Los signos de advertencia de la pérdida auditiva

Las señales de advertencia de la pérdida auditiva

La mayoría de los casos de pérdida auditiva adquirida se presentan gradualmente y muchos no se dan cuenta de los signos hasta que sus vidas se ven gravemente afectadas. Estos son los signos de advertencia de la pérdida auditiva y por qué no debe ignorarlos.

Cuando se trata de pérdida auditiva, a menudo pasamos por alto los casos que no son congénitos o más antiguos. Sin embargo, la pérdida auditiva no es exclusiva de los bebés y los ancianos, puede ocurrir a cualquier edad y las señales de advertencia suelen aparecer años antes de que aparezcan los síntomas graves.

Aquí echamos un vistazo rápido a la pérdida de audición, qué buscar y qué saber sobre el tratamiento y la prevención.

Pérdida auditiva: descripción general

La pérdida de audición puede tomar muchas formas, causada por varios problemas en los oídos y los nervios. Hay cuatro tipos generales de pérdida auditiva, que incluyen:

• Pérdida de audición conductiva
• Hipoacusia neurosensorial
• Pérdida auditiva mixta (una combinación de pérdida auditiva conductiva y neurosensorial)
• Pérdida auditiva del nervio auditivo (técnicamente un tipo de pérdida auditiva neurosensorial)

La pérdida auditiva neurosensorial representa el 90% de la pérdida auditiva y es la forma más común de pérdida auditiva. Ocurre cuando la cóclea comienza a deteriorarse, lo que lleva a una pérdida auditiva gradual con el tiempo.

La cóclea es un órgano del oído interno con pelos diminutos. Estos pelos captan sonidos y determinan el volumen y la frecuencia de esos sonidos antes de que se transmitan al cerebro. Con el tiempo, estos pelos comienzan a desgastarse, lo que lleva a una pérdida auditiva neurosensorial. La exposición al ruido y otros ruidos fuertes pueden acelerar este proceso.

Descarta los mitos

Nuestros oídos son muy mal entendidos. Antes de que podamos hablar en serio sobre la pérdida auditiva, debemos deshacernos de cualquier información errónea.

«La pérdida de audición solo les ocurre a las personas mayores».

Este es un concepto erróneo dañino. Si bien las personas mayores son más propensas a la pérdida auditiva, cualquiera puede comenzar a perder la audición a cualquier edad. Incluso los adolescentes y los adultos jóvenes pueden desarrollar pérdida auditiva en determinadas condiciones. A muchas personas no se les hace una prueba de audición porque creen que es un «problema para los ancianos» que les hace pasar por alto importantes señales de advertencia sobre su audición. Si difunde este mito, está contribuyendo a este problema.

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«La pérdida auditiva significa que pierde toda su audición».

Eso está lejos de la verdad. Solo en algunos casos de pérdida auditiva las personas tienen problemas de audición o están completamente sordas. Algunas personas solo tienen problemas para escuchar ciertas frecuencias, voces y ruidos (como consonantes), mientras que otras son difíciles de escuchar en habitaciones ruidosas y tienen tinnitus. Cada caso de pérdida auditiva es diferente y no todos implican una pérdida auditiva total.

«Los audífonos y la cirugía pueden solucionar el problema».

Los audífonos y las cirugías son tratamientos, no parches. Definitivamente no se pueden usar para la pérdida auditiva, y ambas modalidades de tratamiento son opciones serias. No corrigen la pérdida auditiva, alivian los síntomas y facilitan el funcionamiento. Una vez que su audición desaparece, ya no se puede curar, pero se puede equilibrar con audífonos.

Señales de alerta temprana de pérdida auditiva

Los síntomas de la pérdida auditiva se pueden descartar fácilmente, especialmente si están redactados de cierta manera. Los «problemas de audición», el «estrés» y la «fatiga» son cosas comunes, y puede ser difícil saber si lo que está pasando es en realidad pérdida de audición.

La pérdida auditiva neurosensorial ocurre gradualmente, por lo que es posible que no note que su audición está disminuida. Puede manifestarse de manera insidiosa, haciéndole pensar que el problema está en otra parte.

A continuación, se incluyen algunos signos específicos de pérdida auditiva que puede detectar en su vida diaria.

• Realmente se siente agotado física y mentalmente después de un largo día de escuchar a la gente.
• Sentirse perdido en conversaciones, especialmente en conversaciones grupales.
• Pida a las personas que se repitan con frecuencia.
• Sube tu música o televisión lo suficientemente alto para que otros puedan comentar.
• Evite fiestas, reuniones y restaurantes ruidosos.
• Tiene problemas para entender las voces de ciertas personas, como mujeres o niños.
• A menudo malinterpreta ciertas palabras que otras.
• Pueden irritarse, estresarse o sentirse abrumados fácilmente por ruidos, voces o ruidos fuertes.

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Si tiene estos síntomas, podría ser una señal de que tiene problemas de audición. Es importante que se haga una prueba de audición lo antes posible. Si tiene pérdida auditiva, diagnosticar y tratar el problema puede mejorar su calidad de vida, carrera y relaciones.

Causas de la pérdida auditiva

La pérdida auditiva neurosensorial se debe principalmente al ruido. Esto incluye la exposición prolongada a ruidos fuertes, ásperos o intensos. Estos ruidos incluyen música, motores, herramientas eléctricas y otras fuentes de sonido fuertes. Las fuentes más comunes de contaminación acústica son:

• Pasatiempos ruidosos. Si le gusta asistir a conciertos, festivales, exhibiciones de automóviles, campos de tiro, juegos deportivos, clubes y otros eventos ruidosos, es más probable que se exponga al ruido. Aquellos que disfrutan de pasatiempos como instrumentos ruidosos o herramientas eléctricas también son más propensos a perder la audición con el tiempo.

• Condiciones de trabajo ruidosas. Los músicos (enlace a un nuevo artículo sobre músicos), los trabajadores de la construcción, los pilotos y otros trabajadores en condiciones ruidosas son más propensos a la exposición al ruido. Por lo tanto, es importante que las personas que trabajan en condiciones ruidosas usen protección auditiva.

• Vive en una ciudad ruidosa. Si vive en una ciudad ruidosa con mucho tráfico y población, la contaminación acústica es un riesgo. No puede escapar del sonido incluso si duerme o se relaja en casa. Su riesgo aumenta si usa un transporte público ruidoso como el metro. Se recomienda que las personas en ciudades concurridas usen tapones para los oídos o audífonos con cancelación de ruido cuando puedan.

• Falta de protección auditiva. La falta de protección auditiva es principalmente la principal causa de pérdida auditiva. Si planea asistir a eventos ruidosos, hacer un trabajo ruidoso o tomar el metro con regularidad, considere invertir en algunos tapones para los oídos para proteger sus oídos. Si bien es posible que ahora no sienta los efectos de la exposición al ruido, lo hará más tarde.

Tratamientos para la hipoacusia

Los tratamientos para la pérdida auditiva han recorrido un largo camino en las últimas dos décadas y se mejoran constantemente. Estas son sus opciones si recientemente le han diagnosticado pérdida auditiva.

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• audífonos. La forma de tratamiento más común. Si bien no reemplaza su audición, facilita la audición. La tecnología de los audífonos ha mejorado mucho y muchos modelos son más pequeños y sofisticados que nunca. Se ha mejorado la funcionalidad. Algunos modelos ofrecen funciones como procesamiento de voz y conectividad Bluetooth.

• Enmascarador de tinnitus. Si tiene tinnitus, estos dispositivos pueden aliviarlo. Algunos audífonos están equipados con terapias para el tinnitus.

Si su pérdida auditiva es leve, puede sentirse tentado a cambiar su estilo de vida para «lidiar» con ella. Sin embargo, cuanto antes comience a usar audífonos para ayudar a aliviar su pérdida auditiva, es probable que mejore su calidad de vida y su bienestar. No es una buena idea posponer el tratamiento hasta que su pérdida auditiva empeore cuando pueda continuar disfrutando del estilo de vida que tenía anteriormente gracias a los audífonos modernos.

Prevención y protección

La prevención y la protección son las únicas formas de evitar realmente la pérdida auditiva. Incluso si su audición ya está afectada, las medidas para proteger los componentes restantes pueden evitar que se deteriore. Las medidas preventivas incluyen:

• usar tapones para los oídos. ¿Ir a un espectáculo? ¿Con el Metro? ¿En cámino al trabajo? Póngase auriculares con cancelación de ruido o use sus auriculares.

• Tomar descansos. Si ha tenido un día ruidoso, póngase cómodo y luego disfrute de la paz y la tranquilidad. Tus oídos necesitan descansar.

• Disminuya su música. La música alta se convierte en un grave riesgo de ruido. Baja un poco el volumen y limita tu tiempo con audífonos o audífonos.

• Apaga la televisión. Si no lo está mirando activamente, intente deshacerse de esta fuente de ruido de fondo.

• Limite su tiempo en clubes, conciertos y fiestas. Dependiendo del nivel de ruido, no debería pasar mucho tiempo en eventos ruidosos. Consulte el reloj con frecuencia y no se quede más de unas pocas horas.

• Hágase pruebas de audición con frecuencia. Debería ver a un audiólogo para una prueba de audición cada cierto tiempo para tener una idea general de su capacidad auditiva. Si algo anda mal, puede consultar a un profesional para obtener un audiograma completo.

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